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Après deux ans d'incertitude, le Village de Lytton est prêt pour un nouveau départ

11 juillet 2023 | Par : Rob de Pruis, directeur national, Relations avec les consommateurs et l'industrie, BAC
Après deux ans d'incertitude, le village de Lytton est prêt pour un nouveau départ Insights Article Image

Le village de Lytton, en Colombie-Britannique, est bien connu pour son climat estival très chaud et est souvent l'endroit le plus chaud au Canada. C'est dans une partie éloignée de la province; Vancouver est à trois heures de route et Kamloops à deux heures de route. Environ 250 résidents vivent dans le village, situé dans l'intérieur sud de la Colombie-Britannique et près de la jonction des rivières Fraser et Thompson, avec de nombreuses communautés des Premières nations dans les environs. Selon les habitants, la région de Lytton est habitée par les peuples des Premières Nations depuis plus de 10,000 XNUMX ans.

Les incendies dans la région de Lytton ne sont pas nouveaux. Plusieurs incendies ont dévasté la communauté dans les années 1930 et 1940. A chaque fois, la communauté s'est reconstruite.

Le 30 juin 2021, le lendemain du jour où Lytton a établi une température record au Canada de 49.6 degrés Celsius, un incendie de forêt a balayé la communauté, détruisant la plupart des structures du village. Environ 90% de celui-ci a brûlé et, tragiquement, deux personnes sont mortes. 

Peu de temps après le feu de forêt de 2021, les élus ont déclaré qu'ils voulaient reconstruire une communauté de norme nette zéro et résistante au feu comme aucune autre au Canada. Deux ans se sont écoulés depuis l'incendie dévastateur et pas un seul bâtiment n'a été reconstruit.

Lytton est unique à bien des égards, créant un certain nombre de défis pour les résidents et les intervenants impliqués dans la reconstruction. Le premier d'entre eux est son emplacement éloigné. Après l'incendie du village, l'accès aux services les plus essentiels sur lesquels les habitants comptaient quotidiennement - la station-service locale, l'épicerie, l'hôtel et la banque - a soudainement impliqué un très long trajet en voiture.

Deuxièmement, parce que les peuples des Premières nations vivent sur la terre depuis des milliers d'années, des artefacts sont enterrés sous le village. La Colombie-Britannique a un Loi sur la conservation du patrimoine qui prescrit le processus pour des situations comme celle-ci. Le village a dû obtenir un permis pour creuser le sol, et un processus important a dû être développé pour récupérer, documenter et cataloguer les centaines d'artefacts qui ont été trouvés.

Enfin, la communauté n'avait ni électricité, ni eau, ni service d'égouts, ni même de toilettes publiques à la disposition des travailleurs. Il n'y avait pas d'installations où les élus pouvaient se rencontrer pour discuter des affaires du village. Lorsque j'étais à Lytton près d'un an après l'incendie, je devais encore porter un équipement de protection individuelle, notamment un casque, des chaussures à embout d'acier, un masque et un gilet réfléchissant en raison des dangers potentiels et des travaux d'enlèvement de débris en cours dans la région.

Le BAC travaille avec des élus municipaux et provinciaux, divers consultants et intervenants depuis le feu de forêt, et bien que bon nombre d'entre eux soient venus et repartis au cours des deux dernières années, il y a encore de l'espoir.

Les assureurs IARD aident les résidents depuis qu'ils ont été évacués le 30 juin 2021 et continuent d'aider leurs assurés avec des frais de subsistance supplémentaires, en remplaçant le contenu et en travaillant sur des plans de reconstruction de maison avec ceux qui veulent reconstruire.

La reconstruction prendra du temps. Nous ne reconstruisons pas une maison, mais toute une communauté. De nombreux résidents n'avaient pas d'assurance. Sur la base du nombre total de propriétés détruites et du nombre de réclamations faites, il a été déterminé que plus de la moitié des résidents de Lytton n'étaient pas assurés. C'est un autre obstacle auquel la communauté est confrontée. Combien de personnes reconstruiront leurs maisons ? Les entreprises voudront-elles revenir ? Lytton prospérera-t-il à nouveau en tant que petite communauté historique pittoresque ? Quelles que soient les décisions prises dans cette communauté, l'industrie de l'assurance sera aux côtés des résidents à chaque étape du processus.

Deux ans plus tard, le courant a été rétabli. La restauration des services d'aqueduc et d'égout est en cours de finalisation. Un camion de pompiers de remplacement a été acheté. L'état d'urgence locale a été levé. La municipalité a élaboré des règlements pour la reconstruction. Les routes et les zones touchées sont désormais débarrassées des débris. Avec les leçons apprises éclairant la voie à suivre et l'espoir que les pelles seront bientôt dans le sol, nous sommes impatients de voir à quoi ressemblera cette communauté dans les années à venir.

À propos de cet auteur

Au cours de ses 30 années dans l'industrie de l'assurance, Rob de Pruis a occupé divers postes de direction dans le domaine de la gestion des sinistres et des risques au sein de certaines des principales compagnies d'assurance du Canada. En tant que directeur national, Relations avec les consommateurs et l'industrie, Rob supervise les activités des centres d'information aux consommateurs du BAC à travers le pays et dirige la coordination interne de la préparation et de l'intervention en cas de catastrophe naturelle tout en assurant la liaison avec les entreprises membres du BAC. Rob facilite également la collaboration entre l'industrie de l'assurance et les intervenants concernés sur des projets et initiatives spéciaux, et agit à titre de porte-parole corporatif du BAC sur les questions liées aux consommateurs.